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Notre Dame del Populo

« Notre Dame des Cordeliers »

Réalisation janvier 2018

Icône Disponible sur demande

 

 

 

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Origine de l’icône de Notre Dame del Populo

 

En 1453, était vénérée, dans une église de Constantinople, une image de la Sainte Vierge, sous le titre de Notre Dame du Peuple (« Del Populo »). À cette époque, les ennemis des Chrétiens allaient envahit la capitale de l’Orient. Marie répandit beaucoup de larmes, et, s’adressant aux fidèles qui priaient, consternés, à ses pieds, elle leur dit d’un ton suppliant : « Mes enfants, les hordes musulmanes vont saccager ce temple. Mon image sera profanée et détruite ; emportez-moi, de grâce, afin que j’échappe à leurs sacrilèges attentats ».

Et, se faisant bien légère, Notre Dame del Populo se laissa transporter par les Chrétiens, ou plutôt , les entraînant elle-même par une force surnaturelle, la Madone les conduisit aux portes de Rome. Là, devenant immobile et d’un poids extraordinaire, la Sainte Image ne voulut plus avancer. En ce lieu s’élevait un couvent de religieux Augustins ; c’était la demeure choisie par le Vierge miraculeuse. On l’y déposa, et la ville tout entière ressentit aussitôt les effets de ce patronage béni.

 

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Bordeaux

 

L'église du Couvent des Cordeliers de Bordeaux, construite en 1247 était dédiée "à Notre Dame, Saint François et Saint Edouard". Ce Couvent était un important centre de prière et de dévotion. A une époque que nous ignorons, très probablement, selon toute vraisemblance au XIVe siècle un religieux Cordelier de Bordeaux faisant le pèlerinage de Rome fut attiré dans la chapelle des Augustins par le bruit des prodiges qui s’y opéraient.

Tandis qu’il priait devant la Madone del Populo, une inspiration lui vint : Pourquoi Bordeaux ne jouirait-elle pas du même patronage de Marie que Constantinople et Rome ? Il se pourvoit d’une image aussi ressemblante que possible de Notre Dame del Populo, la fait toucher à l’antique reproduction et, fier de son trésor, revient à son couvent de Bordeaux. Là, commencèrent une série de nouveaux miracles.

La sainte Image était composée de vêtements d’une tête en pierre fixée dans le mur ; un long et riche vêtement suppléait au corps de la statue.

En 1793, la tourmente révolutionnaire saccagea l’église des Cordeliers. Une personne pieuse aidée d’une jeune fille voulurent soustraire l’image à la profanation des impies. Elles trouvèrent, dans le zèle de leur piété, le courage d’affronter tout péril : elles pénétrèrent dans cette église ruinée, la jeune fille escalada les décombres amoncelés et, à la vue des farouches ennemis de Dieu, parvint à l’autel de Notre Dame del Populo. La tête, bien que scellée dans le mur, se détacha sans résistance en semblant dire : « Je suis bien aise que vous me tiriez de là ». Elles purent l’emporter sans que personne ne les empêchât d’accomplir leur œuvre.

 

Talence

 

La dame, après avoir recueilli chez elle pendant un demi siècle le précieux dépôt, le remis vers 1842 aux Carmélites en leur imposant une condition : c’est que l’antique Vierge serait honorée dans leur chapelle. Douce obligation pour les Carmélites ! Elles s’empressèrent donc de faire élever un autel à la Madone et l’y exposer à la vénération des fidèles. De nouveau, Marie prodigua ses faveurs. Les ex-voto qui la recouvrent le prouvent suffisamment.

En 1893, on organisa une grande fête pour le centenaire de son sauvetage des décombres. On invita de tous côtés en particulier les dames de la halle.

Les religieuses façonnèrent un corps à la statue, le bourrant de paille et le vêtirent richement. La tête miraculeuse ne fut pas retouchée, gardant encore l’empreinte des ravages du temps.

Le 20 octobre, on apporta la statue en procession et on l’installa dans sa niche, au-dessus d’un petit autel. Le dimanche 22 octobre, la Messe, les Vêpres solennelles, le sermon, le chant des Litanies et le Salut, marquèrent la fête du centenaire.

7 ans plus tard, le Pape Léon XIII accorda une indulgence plénière à ceux qui célébraient sa mémoire en octobre. 

Lorsque la Communauté fut exilée en Espagne, la statue fut confiée à une famille. Au retour d’exil, la Mère Supérieure ne voulut pas la reprendre aussitôt, n’ayant rien aménagé pour la recevoir dignement. Mais voici que Notre Dame del Populo sembla manifester sa volonté de rentrer dans son Carmel.

Une personne d’une piété exaltée voulait « la mettre en vogue pour sauver la France du Socialisme ». Monsieur le Supérieur conseilla à la Mère Prieure de la reprendre en clôture. La Mère Marie Thérèse, ravie de cette décision, la fit ramener le 15 septembre 1920. Elle fut accueillie en clôture avec la plus tendre dévotion par ses filles bénies.

Le 8 avril 1922, on l’installa à la chapelle, dans le sanctuaire ; puisse la Vierge Sainte attirer de nombreuses grâces sur le diocèse et notre chère France.

Notre Dame del Populo se trouve actuellement dans un couloir extérieur à la clôture des moniales, sous vitrine, à la vénération des fidèles.

 

L’icône de Notre Dame des Cordeliers

 

L’antique statue de Notre Dame del Populo, qui nous l’avons vu, était populairement appelée « Notre Dame des Cordeliers » étant elle-même une copie fidèle de l’icône l’icône originale de Notre Dame del Populo, vénérée à Rome. Lors du saccage du couvent des Cordeliers de Bordeaux, pendant la révolution française, de pieuses mains ne purent en sauver que la tête. Cette icône s’inspire, à son tout, donc de l’icône Romaine, dans le même l’esprit que le Frère Cordelier qui en avait lui-même réalisé une copie pour son Couvent de l’Observance de Bordeaux.

Cette icône est du type Vierge Hodigitria, c’est à dire « Conductrice ». La Vierge nous montre d’un geste, son Fils, et nous regarde semblant nous dire : « Faites tout ce qu’Il vous dira », et aussi : « Il est le Chemin, suivrez-Le ». La Vierge y est habillée à la façon des impératrices byzantines. L’étoile sur le front de la Vierge nous évoquera la célèbre parole de Saint Bernard : « Regarde l’étoile, invoque Marie... »

L’Enfant est habillé de la pourpre royale et envoie un geste de bénédiction à sa Mère, tout en nous regardant, semblant nous faire comprendre que toutes les prières adressées à sa Mère sont écoutées et plus sûrement exaucées. l’autre main, posée sur celle de sa Mère, nous invite à faire confiance en la Vierge, car elle est un refuge sûr.

La présence de la Corde Franciscaine, sur l’icône, à un double sens, outre la Corde de l’Ordre Franciscain avec les 3 nœuds symbolisant les 3 vœux, (on pourrait également aussi penser aux trois Ordres Franciscains). Cette corde évoque bien évidemment les Cordeliers, dont le nom populaire venait de « Corde liée », la corde évoque enfin et surtout l’union des 3 anciennes fraternités de Bordeaux Saint Michel, Sainte Claire et Saint Louis, en une seule : Notre Dame des Cordeliers.

Les abréviations grecques MP OY, signifient Marie Mère de Dieu et IC XC, Jésus-Christ. Le nom Mater Dei ex Gentibus, signifie « Mère de Dieu des Peuples »

Plusieurs exemplaires de cette icône seront réalisées courant 2018 et seront bénies à l’occasion de le Messe d’érection canonique de la Fraternité Notre Dame des Cordeliers.